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2019/02/26

校長室だより【2月】「電車通学のこと」

Tweet ThisSend to Facebook | by teacher01

「電車通学のこと」
                平成31年2月25日 校長 外山 信司

 本校の生徒のうち、四街道市内や隣接地域の生徒を除く、約3分の2が電車を使って通学しています。最寄り駅は、いうまでもなくJR四街道駅で、本校は駅から徒歩約12分という好立地にあります。しかも、千葉から四街道駅までの所要時間は10分という便利さで、四街道市がベッドタウンとして発展してきたのも当然です。
 さらに、四街道駅には、銚子・成東・八街方面から来る総武本線の電車、佐原・成田・酒々井方面から来る成田線の電車に加え、成田空港と東京都心を結ぶ快速電車も停車するので、広い範囲から生徒が通学しています。千葉駅で乗り換えて外房線の土気、上り方面では市川から通学する生徒もいます。このような遠距離通学が可能になったのも、電車のスピードアップや本数の増加といった利便性向上のおかげでしょう。
 先日、親の家で片付けをしていたところ、「国鉄線 四街道➡120円区間」と記された切符が出てきました。もちろん自動販売機で発券されたものではなく、硬券という厚いボール紙製の切符です。昭和55年4月17日という日付が入っているので、今から39年も前のものであることがわかりました。これを見て、昔の総武本線・成田線のことを思い出したので、昭和の頃の交通事情を紹介したいと思います。
 私は昭和49年(1974)に高校へ入学しました。定期券を持ち、入学祝に買ってもらった腕時計をして、高校生になったことを実感しました。その当時、千葉~佐倉間は複線化されており、千葉~成田間だけが電化され、都賀駅は開業していました(いずれも昭和43年(1968)の出来事です)。千葉~成田間は電車が走っていましたが、成田線の成田から先と総武本線の列車は電車ではありませんでした(架線がないので電車は走れません)。
 したがって、四街道駅に発着する列車の多くは気動車でした。気動車とは軽油を燃料とするディーゼルエンジンを載せた車両で、ディーゼルカーとも呼ばれます。(千葉県内で今も気動車が走っているのは、JR久留里線・いすみ鉄道・小湊鉄道だけです。)気動車はあまり長い編成ができなかったようで、朝夕のラッシュ時は佐倉機関区のディーゼル機関車が10両ほどの客車を引っ張って走っていました。気動車や客車列車はスピードが遅く、今の倍くらい時間がかかりました。佐倉駅では駅弁が売っていましたが、ゆっくり食べても千葉駅までに食べ終わるくらいのんびりしていました。
 ところが、高校入学の年の10月26日に総武本線と成田線の全線が電化され、すべてが電車となったのです。スピードアップされ、本数も多くなって、格段に便利になりました。そして、昭和53年(1978)には成田空港が開港し、その3年後には津田沼~千葉間の複々線化が完了し、成田と東京駅を直通で結ぶ快速が頻繁に走るようになりました。また、横須賀線と総武快速線との直通運転も開始され、品川・横浜方面へも乗り換えなしで行けるようになりました。
 本校が分校から独立したのが昭和41年、全日制に移行したのが昭和46年、現在地に今の八角形の校舎を建てて移転したのが昭和49年、普通科単独校となったのが昭和54年という歩みをみるとき、四街道高校の発展と隆盛は、総武本線の近代化や利便性向上と密接に関係しているように思います。軍郷であった四街道が交通便利な住宅地となり、それと軌を一にして地域の期待を集め、四街道市をはじめとする地元の皆様の絶大な支援を受けて、本校は存在感を高めていったのです。
 四街道という地の利を生かし、さらに地域に貢献するとともに地域と連携した学校をつくっていくことが本校に求められているとを切に感じています。
 ちなみに四街道駅は、総武本線が私鉄の総武鉄道として開通した明治27年(1894)、つまり125年前に「四ツ街道駅」として開通しています。個人的には0番線という不思議なホームがあるのが気になっています。


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